Joyaviva in Bolivia

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La Paz is a key stage in the journey of Joyaviva across the Pacific. Though due a dispute with Chile, Bolivia has been denied its access to the Pacific, at least symbolically Joyaviva brings the spirit of the ocean to Bolivia.

Many of the folk traditions of Bolivia have inspired the development of Joyaviva, particularly the figure of El Ekeko who appears in the Festival of the Alacitas. La Paz was the venue of a charm school, which produced some wonderful stories.

We weren’t able to formally exhibition Joyaviva in La Paz because our local host organisation Jalsuri Foundation had been closed down. But determined to bring Joyaviva to La Paz in some manner, an event was staged in which key works from the exhibition were displayed.

The discussion that followed revealed some very interesting points.

Why are the traditions of luck so rich and varied in Bolivia, compared to other countries? One reason is the use of coca leaf as a regular stimulant. Coca is seen to induce the kind of magical thinking that produces the complex rituals and objects in Bolivian culture. Also the mixture of Catholic and indigenous cultures has produced many hybrid beliefs, such as El Ekeko. This implies a Aymara and Quechua cultures that resisted extinction during colonisation.

Where does the power of amulets come from? There are obvious answers, such as the placebo effect, symbols of emotional support from others and identification with cultural traditions. One less obvious element was the way amulets channel the power of dreams, connecting our living reality with the more unconscious forces that appear in our sleep.

Given the presence of a touring international exhibition, the discussion turned to the state of design in Bolivia. In terms of participation in international design projects, there are number of issues that Bolivians face. Due to isolation, there is often a lack of confidence in sending work to foreign exhibitions. There are also relatively few spaces for showing design as art in La Paz, (there are more in Santa Cruz). There is great potential for designers to work with artisans, though it is difficult to make changes in traditional techniques that are passed down through generations.

Given these issues, it would be good in an ideal world for Joyaviva to start again in Bolivia, building a network in La Paz that is interested in the challenge of developing new designs from local folk traditions. This might be an opportunity to explore partnerships between designers and traditional artisans. With luck, this might be possible. Is there an amulet for that, or is it just a dream?

Photo on 8-4-14 at 2.03 PMAnd this tattoo by Gabriel Duran inspired much discussion about its use as an amulet in Bolivia.

See previous report of workshop in Bolivia.

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Joyaviva en Bolivia

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La Paz es una etapa fundamental en el camino de  Joyaviva a través del Pacífico. Aunque por una disputa con Chile, Bolivia se ha negado su acceso al Pacífico, al menos simbólicamente Joyaviva trae el espíritu del océano para Bolivia.

Muchas de las tradiciones populares de Bolivia han inspirado el desarrollo y la curiosidad de Joyaviva, en particular la figura de El Ekeko quien aparece en la Fiesta de la Alasita. La Paz es, sin duda, una sede de escuela de encanto, que ha dado lugar a  historias maravillosas entre colectivas e individuales como la manera de poner en práctica ciertos amuletos; por ejemplo,  la imagen de una virgen en una medallita como símbolo de protección y salud o el uso de una piedra pequeña (cualquiera) para cobrar valor y seguridad ante una entrevista de trabajo.

Lamentablemente, nosotros no pudimos formalmente exponer Joyaviva en La Paz, porque nuestro socio, la organización local Fundación Jalsuri, había sido cerrado. Pero decididos a llevar Joyaviva a La Paz, de alguna manera,  se organizó un evento  en el que se exhibieron obras clave de la exposición.

El debate posterior puso de manifiesto algunos puntos muy interesantes.

¿Por qué son las tradiciones de la suerte tan rica y variada en Bolivia, en comparación con otros países? Una razón parece ser el uso de la hoja de coca como estimulante regular y/o místico en los rituales. Esto último porque la coca induce el tipo de pensamiento mágico que producen los rituales y objetos complejos en la cultura boliviana. También la mezcla de las culturas indígenas  con lo católico ha producido muchas creencias híbridas, como El Ekeko. Con todo, de manera interesante, unas culturas como la aymara y la quechua  resistieron la extinción durante la colonización por la particularidad de sus usos, costumbres y lengua.

¿De dónde viene el poder de los amuletos? Hay respuestas obvias, como el efecto placebo, símbolos de apoyo emocional de otras personas y la identificación con las tradiciones culturales. Uno de los elementos menos evidente era la manera en la que los amuletos canalizan el poder de los sueños, la conexión de nuestra realidad de estar con las fuerzas más inconscientes que aparecen en nuestros sueños o de que los mismos sueños fueran amuletos.

Dada la presencia de una exposición internacional de gira, la discusión se volvió hacia el estado del diseño en Bolivia  y los derechos de autor para los artesanos, entre ellos quienes se dedican a la elaboración de amuletos. En cuanto a la participación en proyectos internacionales de diseño, hay una serie de cuestiones que los bolivianos enfrentan. Debido al aislamiento, a menudo hay una falta de confianza en el envío de trabajos a ferias en el exterior. También hay relativamente pocos espacios para mostrar el diseño como arte en La Paz, (hay más en Santa Cruz) o simplemente mucho menos conocidos que los museos. Por otro lado, hay un gran potencial para que los diseñadores trabajen con artesanos, aunque es difícil hacer cambios en las técnicas tradicionales que se transmiten de generación en generación.

Teniendo en cuenta estas cuestiones, Joyaviva está interesada en empezar de nuevo en Bolivia, con  la construcción de una red en La Paz que busque el reto de identificar, reconocer, entender  los diseños de las tradiciones populares locales y desarrollar otros nuevos, logrando que esto permita efectos positivos al arte no sólo en La Paz,  sino también en Bolivia. Esto podría ser una oportunidad para explorar las asociaciones entre diseñadores y artesanos tradicionales. Con suerte, esto podría ser posible ¿Hay un amuleto para este sueño también?

Photo on 8-4-14 at 2.03 PMY esta tatuaje de Gabriel Duran inspiró mucho discución sobre su uso como un amuleto en Bolivia.
Leer informe pasado de taller en Bolivia.

Gracias a Maria Gladys Alanoca por la traducción.

One thought on “Joyaviva en Bolivia

  1. Señores Joyaviva:
    A nombre de los bolivianos y bolivianas que estamos orgullosos y orgullosas de nuestros amuletos, de nuestro arte, en otras palabras, de nuestra cultura, les agradecemos por su visita y por el esfuerzo realizado para llevar a cabo la exposición del martes 29 de julio de este año, porque fue muy preciso para llegar a ser un poco más conscientes de lo que tenemos y de lo importante de hacerlo conocer con un sello BOLIVIANO y, también, de la necesidad de contar con un espacio para eventos tan mágicos y enriquecedores como el que se vivió ese día. Al menos yo, lo sentí como un espacio de diálogo verdadero con mi gente, apartándonos, por un momento, de toda ideología política para hablar de nuestra cultura.
    Muchas gracias

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